「阿牛再見!」老農吻別放牠自由享晚年 老牛張嘴悲鳴落淚

2021/03/09 10:30
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記者張雅筑/彰化報導

萬物皆有情,相信用在這張名為「吻別」的照片再適合不過了。2019年,彰化芳苑鄉芳苑村一頭「阿牛」要退役,因為牠已年老力衰,主人洪姓老農不捨阿牛再繼續工作,也不願將牠賣給別人宰殺,決定將牠送到安養中心,度過晚年。在分別的那一天,老農依依不捨地親吻阿牛,沒想到阿牛當場張嘴哭泣,眼淚、鼻水流出,這一幕感動在場所有人。從阿牛年輕拍到牠老的攝影師蔡孟興老師,也按下快門記錄這珍貴的畫面,他告訴記者,當天同村的人看到也都哭了,牠就像大家的家人、朋友一樣。

▼▲日前蔡孟興老師與邱景崧老師聯合在彰化員林演藝廳舉辦「懷古心●鄉土情」攝影展,其中一張「吻別」讓不少人感動。(圖/記者張雅筑攝;作品經當事人同意授權翻攝)

彰化縣芳苑鄉芳苑村是個靠海的小漁村,當地居民許多是仰賴養殖蚵田維生,早期蚵農都會牽牛隻幫自己下海運蚵,而近年來轉型成觀光後,遊客可以搭著牛車到蚵田,一探芳苑鄉獨有的特殊潮間帶生態。牛隻務農逐漸被機械取代,因此這樣的耕作文化已相當罕見,但對那些老農來說,是一輩子的回憶,而那些牛隻們不是工作工具,而是夥伴、家人。前年當地就出現讓人不捨、感動的畫面,就是老農洪先生與替他工作一輩子的阿牛離情依依的一幕,人、牛雙雙落淚,讓人看了動容。

拍下珍貴一幕的蔡孟興老師受訪時說,自己拍「阿牛」從年輕到老,「牠們超過14、15歲就已經老年,你看牠的牙齒都脫落了,牛角也黯淡無光,可見真的很老了。」高齡80幾歲的老農洪先生,靠著養蚵維生,而阿牛就負責替他載蚵或是客人,以觀光來說,載客一個月賺的不過一千多元,其實不多,但這樣的生活卻讓洪姓老農一家很知足。蔡孟興老師表示,洪姓老農對阿牛相當好,從來不騎牠去蚵田,總是牽著牠一步一步慢慢走,還會替牠洗澡,讓牠吃好、吃飽,「老農說,『牠的一生都在為我工作,讓我們能賺錢度日,我怎麼可以騎牠?讓牠更累?』所以他都牽著不騎。」

▼▲阿牛年老力衰,老農將牠送往台南安養中心,讓牠自由、好好度過晚年,分開那一天雙雙落淚道別;下圖為蔡孟興老師。(上圖/蔡孟興老師攝影、授權提供;下圖/記者張雅筑攝)

年邁的阿牛無法繼續工作,腳也受了傷,這過程有不少人出價想向洪姓老農購買,想買來做肉乾等,但洪姓老農一概拒絕,堅持不把阿牛賣掉,蔡孟興老師說,老農對阿牛的情感很深,總會說,「阿牛替自己賣命、賣力一輩子,不能虧待、不能虧待。」後來老農找到了台南一家老牛安養中心,決定將阿牛送到那裡,還牠自由、讓牠好好度過晚年。分開的那一天,蔡孟興老師拍下道別的畫面,也就是白髮蒼蒼的老農親吻阿牛的鼻子,然後摸摸牠,謝謝阿牛這輩子的付出也提醒牠照顧好自己,好好在那享受過日子,「免驚、免驚。」沒想到阿牛當場發出淒厲的悲鳴聲,同時還張嘴落淚,可想而知,牠也對主人有滿滿的不捨。

▲蔡孟興老師特地把吻別的故事簡述在作品旁邊,讓大家了解到農漁村生活的人牛珍貴情誼。(圖/記者張雅筑攝)

蔡孟興老師回憶當時說,這一幕真的感動眾人,當時同村的其他人也來道別阿牛,看到都忍不住哭了。他告訴記者,農村生活裡,牛隻就是農夫的全部,這頭牛身負重任,所以農家對待牛隻就像家人一樣,幾十年的感情,從年輕力壯到年老力衰,「不可能說散就散,會記一輩子的,每天這樣朝夕相處,有時還比家人還長,所以要分開,真的很不捨啊。」

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